La rueda del Milenio, Londres.

Esta monumental rueda de observación se inauguró con la llegada del nuevo milenio. La misma está situada en la orilla sur del Támesis, frente al Parlamento de Westminster. Ha ganado popularidad entre los visitantes, tanto que se ha convertido en una de las principales atracciones turísticas de la capital británica.

En los diez años de operación la han visitado 36 millones de personas. La misma consta de 32 cápsulas con paredes de cristales y capacidad para 25 visitantes cada una.

Mientras la rueda gira, unas cápsulas suben mientras otras bajan. Al inicio, cada cápsula se mueve hasta llegar al punto más alto que está a una altura de 135 metros. Completar la vuelta toma 30 minutos, pero la experiencia y vista panorámica espectacular quedará grabada en sus mentes una eternidad.

Originalmente la Rueda estaba prevista para ser utilizada por cinco años, sin embargo, obtuvo una extensión de uso hasta el 2025 debido al éxito obtenido Una situación similar ocurrió en París con la Torre Eiffel. Se construyó para la Feria Mundial de 1889, sin embargo, en la actualidad sigue siendo una de las atracciones más populares, aún 122 años después.

Londres, turismo infiel.

“La vida es corta, ten una aventura”. Este es el slogan de una página web que va dirigido a todas las personas que desean viajar a Londres y tener un rato de diversión o como se dice “echar una canita al aire”, pues esta ciudad está catalogada como la urbe en donde hay más infieles.

Es por eso que la página Ashley Madison, dedicada a poner en contacto a mujeres u hombres que buscan engañar a sus maridos o esposas, lanzó su versión dedicada al Reino Unido.

Lo anterior se debe a que una encuesta realizada en Londres arrojó como resultado que dos de cada cinco personas han tenido una aventura fuera del matrimonio.

¿El motivo? Al parecer es la recesión actual que se está viviendo en Reino Unido.

Los encuestados comentaron que para ganar más dinero muchos prefieren o se ven obligados a pasar más tiempo en sus oficinas, inevitablemente creando conexiones más cercanas entre los colegas, y dando lugar a más “amoríos prohibidos”.

Quizá un buen lugar para tener un affair sea Londres, pues esta ciudad multicultural ofrece una amplia variedad de recintos turísticos en los que te podrías topar con tu media naranja.

Los sitios indispensables para conocer la urbe inglesa y quizá a ese romance de viaje son:

  • Big Ben. Es la torre más representativa de la ciudad de Londres y es poseedora de uno de los relojes mecánicos más grandes del mundo.
  • Palacio de Westminster. Es una construcción de estilo neogótico situado en la orilla norte del río Támesis. Este edificio es el lugar donde se reúnen las dos cámaras del parlamento
  • Catedral de Westminster. Situada en Victoria, SW1, es la mayor iglesia de Inglaterra y de Gales; templo principal y a la vez sede del arzobispo de Westminster.
  • Palacio de Buckingham. Es la residencia actual de la reina Isabel II y lugar de visitas de estado y turísticas.
  • Palacio de Kensington. Es una residencia real cercana al Hyde Park donde actualmente viven varios miembros de la realeza y donde residía Diana de Gales hasta el día de su muerte.
  • Torre de Londres. Es una de las atracciones turísticas mas visitadas de la ciudad, con 2 millones de personas al año. En su interior se encuentran las conocidísimas joyas de la corona británica.
  • El Ojo de Londres (London Eye). Es la rueda de la fortuna que ofrece unas vistas espectaculares de toda la ciudad, ya que se alza hasta los 135 metros de altura.
  • El Tower Bridge o Puente de la Torre es uno de los puentes más conocidos del mundo, que atraviesa y se alza sobre el Támesis desde el año 1894. Su construcción fue necesaria debido a la gran congestión de tráfico en la zona este de Londres.
  • Hyde Park. Es el parque más grande de Londres, con un total de 250 hectáreas de superficie.
  • El Puente del Milenio o Millenium Bridge. Es un puente peatonal que cruza el río Támesis uniendo la City a la altura de la Catedral de San Pablo con el Tate Modern en Bankside.

Hoxton Hotel, Londres.

Hoxton Hotel, al este de Londres, permite disfrutar de confort con un toque de clase en Shoreditch, el barrio de mayor pujanza artística y económica de la capital británica.

Su lema es “lujo cuando importa, economía cuando cuenta”. Con más de 200 habitaciones, en las que desaparecen los desorbitados precios del minibar a cambio de una selección de bebidas y aperitivos gratuitos, uno puede reservar a través de su web y pagar desde 30 libras, la noche del domingo, y 59 libras ,las de los viernes y sábados, hasta julio.

Su estilo, no muy lejos de Oxford Street, tiene un toque industrial, con elementos como el ladrillo en la fachada o el cuero en la tapicería. En sus muros exponen parte de su obra Christo y Benedict Radcliffe.

Su popularidad alcanza el lugar número 12 como mejor hotel de Londres -de una selección de mil 179 establecimientos de toda categoría, según la opinión de sus visitantes publicada en el portal Tripadvisor.

Visita Londres en bici

El lluvioso clima londinense no es un impedimento para salir a recorrer la ciudad en bicicleta.

Una buena sugerencia para recorrer en bicicleta los puntos más imporantes y atractivos de Londres, es seguir el curso del río Támesis, de donde se desprenden dos rutas principales libres de contaminación y tráfico vehicular que puedes extender, acortar o adaptar según dicten tus caprichos del día. Tal vez no exista un mejor punto de partida que la popular plaza Gabriel’s Wharf, ubicada en la zona del South Bank, ya que, además de ser un lugar de encuentro para locales y turistas, ofrece una gran variedad de tiendas, cafés y restaurantes con maravillosas vistas al Támesis.

Pedaleando hacia el Oeste: Distancia 18 Km

Los primeros sitios de interés en este recorrido son el National Theatre y el Royal Festival Hall. Metros más adelante hay que detenerse a contemplar un emblemático paisaje: el London Eye, que mira de frente al Big Ben, la Abadía de Westminster y las casas del Parlamento.

El camino sigue hacia el Palacio de Lambeth, sede de la iglesia anglicana. El siguiente cruce adentra en la ruta de los parques que inicia con Saint James’s Park, pasa por Buckingham Palace en donde se realiza la ceremonia del cambio de guardia y continúa hasta Hyde Park. Bajando la colina aparece Green Park, que más adelante desemboca en Trafalgar Square, sede de la National Gallery.

Pedaleando por las calles aledañas se encuentra el mercado de Covent Garden y la Royal Opera House, además de la zona de teatros. El recorrido concluye de vuelta en el río con la imponente panorámica del Waterloo Bridge.

Pedalenado hacia el Este: Distancia 16 Km

Además de dos grandes joyas: el Shakespeare Globe y la Tate Modern, este recorrido abarca el famoso Tower Bridge. A unos metros se encuentra el Design Museum y, ya del otro lado del río, a parece la célebre Tower of London (por cierto, ésta es la zona en la que estaban los muelles que dieron origen a la conocida leyenda de Jack el destripador).

Más adelante se encuentra el sector financiero de la ciudad, que desemboca en la Catedral de St. Paul’s. En este punto es recomendable bajarse de la bici para gozar una de las mejores vistas de Londres, desde un puente exclusivamente peatonal: el Millenium Bridge, obra del arquitecto Norman Foster y el escultor Anthony Caro.

Renta de equipo

Para obtener información sobre los sitios en los que puedes rentar una bicicleta y equipo, así como recibir propuestas de rutas alternativas, estacionamientos y listas de eventos de ciclismo, entra a la página web www.lcc.org.uk

Preparados para cualquier clima

  • En los meses lluviosos, como noviembre y agosto, es aconsejable llevar ropa impermeable. Resultan especialmente útiles los “sobrepuestos” para pantalones y zapatos, cuyo material, además de ser ligero y portátil, te mantiene completamente seca.
  • Durante el invierno oscurece a las cuatro de la tarde, por 10 que, además de guantes y ropa abrigadora, es aconsejable utilizar algún material reflexivo para evitar riesgos. Las posibilidades van desde un dínamo en el pedal hasta luces de halógeno.
  • El verano es ideal para realizar picnics en los concurridos parques. Una bicicleta equipada con canastilla es fundamental para transportar las viandas y el mantel.