Buen turismo en tiempo de crisis.

La crisis económica en los países de la Unión Europea como Irlanda, Portugal y Grecia podrían representar una oportunidad para los viajeros que busquen lujo a buenos precios.

Mientras la zona euro baje la cotización de su moneda los turistas tienen en estos países altas posibilidades de viajar a bajo costo, aseguró en un artículo el diario The New York Times.

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Turistas buscan “Turismo Negro” de México

Junto con las paradisíacas playas y los imponentes sitios arqueológicos visitados por millones de turistas en México cada año, sórdidos callejones urbanos y paseos repletos de adrenalina también han comenzado a atraer a los viajeros con un mayor gusto por la aventura.

El llamado “turismo negro” incluye desde recorridos por Tepito, el barrio más peligroso de la populosa Ciudad de México, hasta visitas a los rebeldes zapatistas y la experiencia de convertirse por unas horas en un inmigrante ilegal perseguido por la policía fronteriza de Estados Unidos.

En el central estado de Hidalgo, durante los fines de semana, a la voz de “Bienvenidos a Tucson, Arizona” y la advertencia a los aventureros de que pasarán hambre y sed, comienza la persecución en la que participan tanto turistas extranjeros como locales.

De noche, sin luz y en algunas épocas con un frío que cala los huesos, los osados turistas viven en carne propia la angustia de esconderse para no ser atrapados por “la migra”, como se llama a los agentes migratorios estadounidenses.

Aunque se desarrolla en un parque, el recorrido trata de imitar las penurias que pasan miles de inmigrantes cada año para tratar de entrar ilegalmente a Estados Unidos y así huir de la pobreza.

Los guías turísticos hacen las veces de “polleros”, como se conoce en México a los traficantes de personas.

Este tipo de recorridos, que son casi “reality shows”, se realizaban tiempo atrás en la inhóspita frontera entre Estados Unidos y México , pero se suspendieron luego de que amplias zonas comenzaran a sufrir una rampante ola de violencia de las bandas del narcotráfico.

México se encuentra en el listado junto con Afganistán, Nepal, los territorios palestinos, Uganda, Kenia y al menos otros treinta países que la agencia internacional Global Exchange ofrece como “reality tours”, para experimentar y conocer los problemas sociales de primera mano.

En la Ciudad de México , turistas principalmente europeos quedan impactados al recorrer barrios como La Merced, cuyo gigantesco mercado con un sinfín de puestos de dulces data de la época colonial y es considerado uno de los más grandes de América Latina.

Pero además, en sus alrededores funciona un sórdido callejón con decenas de prostitutas, muchas de ellas menores de edad, que se venden como una mercancía más y que guardan extrañas costumbres como lavar varias veces al día el lugar con una mezcla de sus propios orines con amoníaco, para ahuyentar a quienes sólo vienen a curiosear y no a solicitar servicios.

Cada tanto, la policía hace operativos en el callejón y las prostitutas desaparecen, pero regresan a las pocas semanas en un país donde es usual la corrupción de las autoridades.

Cerca de La Merced se ubica el barrio de Tepito, considerado entre las zonas más peligrosas de la ciudad y el reino de los productos piratas, pero también originales de contrabando.

Allí es posible hallar desde bolsas Louis Vuitton y perfumes Channel hasta armas de venta ilegal.

Algunas agencias ofrecen acompañantes para mantener seguros a los turistas, pero también les dan indicaciones para que su presencia en el barrio no sea muy notoria.

Se les pide que se vayan (vestidos) sencillos. Si quieren tomar foto nuestras personas se las toman con cámara discreta.

La Ciudad de México es considerada una de las más peligrosas del mundo por su alto índice de asaltos y secuestros, según organizaciones civiles.

Al mismo tiempo, un centro de estudios ofrece un recorrido llamado “Safari Tepiteño” para divulgar la cultura del barrio. Incluye comidas típicas como la que se sirve en las “Migas de la Güera”, donde preparan una sopa gigantesca que contiene pan blanco remojado y huesos de puerco que se desbordan del plato.

La visita también incluye una parada en un altar de la Santa Muerte, que se dice es venerada por delincuentes y narcotraficantes, y en el llamado “Monumento a las cabronas” (mujeres rudas), que básicamente es un pedestal que ocupan por turnos mujeres que se suben en él a tomarse fotos.

También hay turistas que llegan deseosos de conocer de cerca a los grupos guerrilleros del país como los zapatistas, que en 1994 se alzaron en armas en defensa de los derechos de los indígenas liderados por el carismático Subcomandante Marcos.

Turismo Gay en el DF.

A partir de junio, la Secretaría de Turismo del Distrito Federal abrirá una oficina especializada para atender al turismo gay, además certificará hoteles, restaurantes y agencias de viajes. La comunidad gay será la encargada de elegir al director de dicha oficina.

La ciudad de México se abre oficialmente al turismo lésbico-gay con la firma de adhesión a la International Gay & Lesbian Travel Association (IGLTA) por parte del secretario de turismo capitalino, Alejandro Rojas Díaz Durán.

Rojas Díaz Duran dijo que el 26 de noviembre se tiene programada una campaña de capacitación en hoteles, restaurantes y touroperadores interesados en formar parte del concepto “gay friendly”.

Además la ciudad de México recibirá en 2013 la convención anual de la IGLTA en la que participan empresas dedicadas a este rubro turístico. Habrá exposiciones, seminarios, foros y paneles de discusión.

En la firma estuvo presente Ron Kuijpers, representante de IGLTA en México, quien explicó que en cuanto a gustos de entretenimiento no existe gran diferencia entre el turismo gay y el heterosexual, sólo que el primero tiene mayor poder adquisitivo, por lo que gasta más en comidas y entretenimiento nocturno, es decir, 47% más que un turista heterosexual.

En promedio, un turista gay gasta mil 166 dólares en un viaje, y el heterosexual 627 dólares.

Seguro medico a turistas de la Ciudad de México.

Las autoridades de la ciudad de México anunciaron el inicio de un seguro de gastos médicos que cubrirá de manera gratuita a todos los turistas nacionales y extranjeros que se hospeden en los 460 hoteles registrados en la Asociación de Hoteles de la ciudad de México.

Dicho seguro, operado por la empresa Mapfre, se diseñó a partir del virus de la influenza humana que afectó al país hace tres meses.

  • Amplia cobertura

Incluye servicios de atención médica por accidente o enfermedad, ambulancia, hospitalización, medicinas prescritas por médicos tratantes, emergencia dental, repatriación sanitaria o funeraria, hotel por convalecencia y mensajes telefónicos urgentes.

El deducible por el servicio es de 30 dólares, que serán pagados por el gobierno de la ciudad. No hay límite en el costo de servicios médicos y puede incluir una cirugía de corazón o un traslado aéreo al país de origen en caso de un turista extranjero.

Como servicio complementario, el call center 5480 6898 otorgará asistencia en español, inglés, francés, alemán y portugués.

El seguro entró en función el 27 de julio, sólo es necesario que el hotel acredite al turista como huésped, no cubre a quien se aloja en casa de algún familiar.

El gobierno de la ciudad distribuirá folletos informativos en el aeropuerto, estaciones de autobuses y hoteles.

Tailandia, conoce, come y disfruta

Paisajes, playas, hoteles, shopping, spas, masaje, meditación, más playas, comida deliciosa, aventura, todo y más lo tiene Tailandia, un lugar para fortalecer el espíritu y la mente, para asombrarse con su cultura milenaria.

¿Tienes a la mano un mapa? ¿Ubicas ese destino que, primero por lejano y después por inconmensurable no te habías atrevido a marcar para vacacionar y siquiera sumar en tu bitácora de viaje? Muchos cuentan historias fascinantes y divertidas, y refieren que es un lugar donde la vida cambia y al que se tiene que regresar, ¿por qué será?

Tailandia cuenta con abrumadores 514,100 kilómetros cuadrados de extensión y está conformada por 76 provincias, entre las que se cuenta su capital, la bulliciosa y famosa ciudad de Bangkok, una parada obligada en tu itinerario.

En Tailandia se habla Taí, su población la encabezan las etnias Thaí y Lao, pero también es común encontrar comunidades chinas y malayas. Un dato muy importante, que te servirá para comprender la base de la cultura que estás conociendo, es que el 95% de los tailandeses son budistas; el budismo ha sido, desde tiempos inmemoriales, la religión nacional. Pronto te darás que cuenta que no es lo único que ha perdurado y que es eso, el respeto por su pasado, lo que la hace aún más bella y mística; en una palabra, exótica.

Este es el mejor momento para que alistes la maleta, bueno, en realidad desde el mes de noviembre y hasta el mes de febrero tienes tiempo, sobre todo si quieres aprovechar y disfrutar de un clima templado cercano a los 25°, lo cual permite que el grado de humedad no te desespere y, créeme, puede llegar a hacerlo. Debes saber que el clima en este lugar del mundo es tropical, muy húmedo y caluroso. Si planeas tu viaje de marzo a mayo, sortearás temperaturas cercanas a los 30°, si bien te va. Ahora bien, viajar a Tailandia de junio a octubre te dará una idea de cómo llueve en la zona y de los pesares que la humedad, que pueden ocasionar un tortuoso bochorno durante tu viaje, sobre todo si tu destino son las enigmáticas playas.

Si te animas a viajar en onda backpack toma en cuenta las temporadas, son excelentes tips si quieres que tu viaje sea como lo imaginas.

¿Donde pasar la noche en Tailandia?

Contándote que los tailandeses son cálidos y hospitalarios, su carácter parece ser muy relajado y siempre tienen una sonrisa y actitud serena; luego, pues claro que por el lugar dónde dormir, puedes hospedarte con mucho estilo o darle estilo al lugar donde pernoctar. La primera opción siempre la he pensado para aquellos viajeros que sólo quieren relajarse y disfrutar; la segunda, para aquellos a los que les toma por sorpresa sentirse relajados después de la aventura.

Te sugiero establezcas tu base en Bangkok, que tiene una gran opción de hoteles de todas las categorías, desde los más opulentos y lujosos hasta los que son menos, pero no por ello poco confortables. En todos, invariablemente, recibirás una cálida bienvenida.

Cuando elijas el hotel, no sólo piensa en precio, sino en ubicación: jardines, en el centro de la ciudad: el corazón de los negocios, las compras y entretenimiento, pero francamente no debes desaprovechar la oportunidad de hospedarte en las provincias de Pattaya, Phuket, Samuim, Chiang Mai, Hua Hin, los principales destinos de playas de aguas cristalinas donde practicar el buceo o snorkel y donde la estancia en fabulosos resorts hace aún más ricos los días en las islas.

Si te gusta mucho visitar los pueblitos, también encontrarás casas de huéspedes muy confortables.

Lugares de visita obligada en Tailandia

Tailandia cuenta con una larga historia en el uso de medicina tradicional, tratamientos y, sobre todo, la práctica de la meditación budista. No desaproveches la oportunidad y haz que tu viaje valga doblemente la pena visitando y dejándote envolver por el ambiente y todas las cualidades beneficiosas que un balnerario te ofrece: desde la más deliciosa y profunda relajación, hasta la completa sensación de bienestar físico y mental. Nada mejor para recargar pilas, revivificar la mente y el cuerpo, y regresar a nuestro lugar de origen, renovadas.

La visita a uno de los muchos balnearios en Tailandia es descubrir lo mejor de las costumbres holísticas antiguas acompañadas de comodidades modemas.

En la capital es donde el paraíso de las compras tiene lugar, sobre todo si eres de esas mujeres que siempre dejan un espacio en el viaje para darse una vuelta por los grandes malls, plazas y bazares. Bangkok es asombroso en ese sentido, pues un grupo de talentosos diseñadores tailandeses se ha inspirado en las artesanías tradicionales y han aplicado nuevas formas y estilos antiguos para la transformación de telas, piedras y metales preciosos, madera, barro y materiales sintéticos en ropa contemporánea, accesorios de moda, joyas, muebles, en fin, todo lo imaginable. No dejes de aventurarte por las calles, los bazares, singulares émulos de nuestros tianguis y ofrecen tanto a la vista como a nuestra fascinación chacharera, una oferta singular.

¿Dónde comer en Tailandia?

La comida tailandesa es un viaje por sí solo, es una confluencia de sabores y aromas distinta e increíble. La gran variedad de ingredientes y la asombrosa presentación de los platillos hacen sentirse satisfechos sin siquiera haberlos probado. No por nada la comida en este lugar es considerada como una de las más ricas de todo Oriente.